25 jul 2019

Vijf maatregelen voor een beter kansspelbeleid

Steeds meer mensen hebben gokproblemen. De goksector maakt daar genadeloos misbruik van. Om spelers beter te beschermen, diende Stefaan Van Hecke een wetsvoorstel in met 5 concrete maatregelen, waaronder een totaal reclameverbod en een algemene leeftijdsgrens van 21 jaar. “Die moeten ervoor zorgen dat wie gokproblemen heeft geholpen wordt, en dat nieuwe gokkers niet richting verslaving geduwd worden”, zegt Stefaan, die voor Groen de kansspelwetgeving opvolgt. “Het is tijd dat we volksgezondheid boven winstbejag stellen”.

Gokken is in België op korte tijd een gigantisch winstgevende sector geworden. De Nationale Loterij boekte vorig jaar een recordomzet van maar liefst 1,327 miljard euro. Ook casino’s, speelautomatenhallen en wedkantoren zien hun winsten jaar na jaar spectaculair stijgen, tot wel 30% per jaar. Tijdens het WK voetbal in de zomer van 2018, werd op 1 maand online meer dan 200 miljoen euro vergokt. Dat is gemiddeld 673 euro per persoon.

“Die spectaculaire groei moet ons grote zorgen baren,” zegt Van Hecke, “want met het groeiende aanbod aan steeds meer verslavende gokmogelijkheden, is ook het aantal mensen met gokproblemen spectaculair gestegen.” In 2018 werden in ons land 353.312 mensen uitgesloten van gokken; het grootste aantal ooit, en een stijging van 50% op 5 jaar. Bovendien is volgens experts meer dan 5% van de Belgische volwassen bevolking probleem- of risicogokker. Dat zijn 467.081 personen, twee keer het inwoneraantal van Gent.

Impact gokverslaving

De gevolgen zijn niet min. Want hoewel gokverslaving vaak aan de aandacht ontsnapt, zijn de gevolgen vergelijkbaar met afhankelijkheid van drugs of alcohol. Wie gokproblemen heeft kan niet meer normaal functioneren, kampt met schaamte, angst, en psychische problemen, en heeft een hoog risico op zelfmoord.

Ook financieel is de impact groot. Probleemgokkers vergokken gemiddeld 42% van hun inkomen, bijna €1000 per maand. Dat geld kan niet naar voedsel, huur of onderhoud gaan, maar verdwijnt in een bodemloze vergeetput. Niet alleen wie gokt kampt daardoor met problemen, ook partners en kinderen lijden eronder. Bovendien zijn de zwaksten in onze maatschappij de grootste slachtoffers.

Coherent pakket maatregelen

De toestand is dus helder, maar de huidige regering had hier geen oren naar. Volksgezondheid moest wijken voor de winstmarges van de goksector. Groen wil daar, met een nieuw en coherent wetsvoorstel dat een heel pakket maatregelen bevat, verandering in brengen. 5 maatregelen staan centraal.

1. Totaalverbod op reclame en sponsoring: reclame zorgt ervoor dat gokverslaafden hervallen, en dat regelmatige gokkers steeds meer uitgeven. Bovendien leidt reclame tot een normalisatie van gokken. Een verbod op reclame is volgens de Hoge Gezondheidsraad dan ook de meest efficiënte maatregel in de strijd tegen gokverslaving. 59% van de Belgen is daarvoor te vinden. De gokindustrie heeft de laatste jaren het profvoetbal ingepalmd. 14 van de 16 clubs uit onze 1ste klasse worden nu al gesponsord door een gokbedrijf. Op die manier wordt de voetballiefhebber wekelijks overspoeld met gokreclame.

2. Algemene leeftijdslimiet 21 jaar: jongeren zijn extra kwetsbaar voor gokproblemen. Problematisch gokgedrag start vaak in de adolescentie en jonge problematische gokkers starten vroeger dan hun leeftijdsgenoten die niet problematisch gokken. Een hogere, algemene leeftijdslimiet beschermt jonge spelers, en heeft het voordeel van de duidelijkheid.

3. Uitbereiding EPIS-controle: het EPIS-systeem zorgt ervoor dat wie gokproblemen heeft, niet meer kan gokken. Vooralsnog is dat systeem niet van toepassing voor weddenschappen op renbanen en in krantenwinkels. Omdat ook daar enorme bedragen vergokt kunnen worden, breiden we de EPIS-controle uit.

4. Verlagen online speellimiet: . Over alle online spelen heen, mag een speler vandaag per week maximum 500 euro inzetten. Dit komt neer op meer dan 2000 euro per maand. Voor velen ligt ze hoger dan een maandloon. De limiet streeft zo zijn doel voorbij. Deze wetswijziging legt daarom de limiet vast op 250 euro per week.

5. Verbod op ‘3.3-automaten’: de goksector heeft de laatste jaren gebruik gemaakt van een lacune in de wetgeving om verslavende kansspelen in cafés, tankstations en elders te verspreiden. Deze automaten ontsnappen aan alle controle, en hadden er nooit mogen komen. Wij maken komaf met deze praktijk.

“Met deze maatregelen kunnen we een coherent en consequent beleid voeren, dat de gezondheid van spelers, en niet de winst van de kansspelsector op de eerste plaats zet,” besluit Stefaan Van Hecke. “De vorige regering weigerde dat te doen, maar alle partijen hebben nu een nieuwe kans om de kansspelwetgeving bij te sturen, en spelers beter te beschermen tegen de uitwassen van de goksector.”

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.